United States

Description

Arizona Trail - by DerekGiven the boundless diversity of trails and landscapes, the United States can safely be labelled the hiker's Walhalla. In the U.S. you can truly get lost in the expansive wilderness areas. Meetings with black bears, grizzly bears and vipers are common. Camping out in the wild is a rule rather than an exception. European hikers - thoroughly spoilt with B&B's, mountain huts and gites d'etappe - will be thrown back into reality here.

The U.S. is where the tradition of long distance hiking started. As main eye-catcher, the Appalachian Trail runs for over 2000 miles through 14 eastern states, and was laid out as early as 1937. In fact it was a major inspiration for the first British long distance trail, the Pennine Way. Many legendary thru-hikers have left their tracks on the slopes of the Appalachians.

The most important hiking trails in the U.S. received the status of "National Scenic Trail". There is also a category of so-called National Historic Trails, but these are not really hiking trails. Third are the National Recreational Trails, of which there are several thousand. Most of these measure only a couple of miles, although some continue for a hundred miles or more, and often hikers will share the trail with bikers and riders. And there is more. Countless long distance trails lack a national status, but are no less beautiful or important.

The National Scenic Trails (NST), "designation for protected areas in the United States that consist of trails of particular natural beauty", and the most important long distance hiking trails are the following (take note: the construction many trails is by no means completed. Over time, gaps are being closed, extensions are added, and long stretches exist on paper only):

  • American Discovery Trail (6356 miles 10229 km)
  • Appalachian Trail - the first, 1937 (2100 miles 3380 km) NST
  • Arizona Trail (817 miles 1315 km) NST
  • California Coastal Trail (1200 miles 1930 km)
  • Continental Divide Trail (3100 miles, 4990 km) NST
  • East Coast Greenway (2500 miles 4000 km)
  • Florida Trail (1400 miles 2300 km) NST
  • Great Eastern Trail (1600 miles 2575 km)
  • Great Western Trail (3100 miles, 4990 km)
  • Ice Age Trail (1000 miles 1600 km) NST
  • Idaho Centennial Trail (1200 miles 1931 km)
  • New England Trail (220 miles 354 km) NST
  • North Country Trail (4600 miles 7400 km)
  • Pacific Crest Trail (2638 miles 4240 km) NST
  • Pacific Northwest Trail (1200 miles 1930 km) NST
  • Potomac Heritage Trail (700 miles 1127 km) NST


This list covers already 34399 miles or 55360 km!

Longer hiking trails than the above do exist, but consist of shorter trails strung together. For instance the Eastern Continental Trail (5400 miles 8700 km) or the International Appalachian Trail, extending into Canada.

All trails differ widely in terms of landscape, terrain and demands made on the hiker. On the one extreme you will find spectacular and challenging trails like the Pacific Crest Trail, following the Eastern Sierras, Cascades and other mountain ranges from Mexico to Canada. If you're looking for something easier, try the Florida Trail. In urban areas you will find so-called "greenways", a green corridor. For the ultimate survival experience, get dropped in Alaska to find your own way home through the wilderness.

Hiking in the U.S. is not restricted to long distance trails. In the many National and State Parks or Forests you will generally find extensive networks of trails. National Parks do get crowded, so avoid visitors centres and roads and trek into the less accessible parts. Within many parks, separate and secluded wilderness areas exist where hikers are welcome, sometimes with permit. The lesser known National Forests, State Forests and BLM Lands are no less interesting, often larger and more quiet.

The choice of landscapes is unlimited, ranging from tropical rain forests in the Hawaii Volcanoes National Park and subtropical hiking in the Everglades National Park, to the prairies of the Badlands National Park and canyons in the Grand Canyon of Hells Canyon National Park.Some parks, notably the Bridger-Teton National Forest, the Nez Perce National Forest and the Wenatchee National Forest each have thousands of miles of trails. Alaska has the largest nationale park, Wrangell-St. Elias, about the size of Croatia (55.000 sq. Km) and the highest mountain, Mt. McKinley (20320 ft 6194 m).

The most beautiful (consequently the busiest) parks are:

  • Yosemite National Park (California)
  • Yellowstone National Park  (Wyoming)
  • Grand Teton National Park (Wyoming)
  • Rocky Mountains National Park (Colorado)
  • Glacier National Park (Montana)
  • Olympic National Park (Washington)
  • Sequoia & Kings Canyon National Park (California)
  • Great Smoky Mountains National Park (North Carolina, Tennessee)

Opinions

Rate 9.0 | 1 vote | No 2. in North America
  • Miguel
  • Rate 9
  • Positive Excellent landscapes, countless opportunities
More opinions…

Map

USA Trails North-West USA Trails North-East

USA Trails South-West USA Trails South-East

Trails

Regions

States

Mountains

Books

The Book Depository
United Kingdom
  • Also available from:
  • Bol.com, Netherlands
» Click to open
Bol.com
Netherlands
» Click to close
The Book Depository
United Kingdom
The Book Depository
United Kingdom
Stanfords
United Kingdom
  • Simple Gestures
  • The Greater Middle East poses major challenges for the United States. Yet despite decades of intense involvement in Middle Eastern affairs, most Americans still know little about the cultures of the region. ”Simple Gestures” describes one American`s efforts over forty years to better understand the society in the countries where she lived and... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Caribbean National Forest, Puerto Rico
  • Map No. 790, Caribbean National Forest, Puerto Rico, in an extensive series of GPS compatible, contoured hiking maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information.The maps, with most titles now printed on light,... Read more
Bol.com
Netherlands
Bol.com
Netherlands
  • Wanderings in South America
  • The North-West of the United States and the Antilles in the Years 1812, 1816, 1820,& 1824; With Original Instructions for the Perfect Preservation of Birds, Etc; For Cabinets of Natural History (Classic Reprint) Read more
Bol.com
Netherlands
Bol.com
Netherlands
Bol.com
Netherlands
  • Also available from:
  • eBooks.de, Germany
» Click to open
eBooks.de
Germany
» Click to close
Bol.com
Netherlands
Bol.com
Netherlands
  • Also available from:
  • eBooks.de, Germany
» Click to open
Bol.com
Netherlands
More books…

Maps

The Book Depository
United Kingdom
  • Also available from:
  • Stanfords, United Kingdom
  • De Zwerver, Netherlands
» Click to open
Stanfords
United Kingdom
  • Dinosaur National Monument, UT/CO
  • Map No. 220, Dinosaur National Monument, UT/CO, in an extensive series of GPS compatible, contoured hiking maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information.The maps, with most titles now printed on light, waterproof... Read more
De Zwerver
Netherlands
  • Wandelkaart 220 Dinosaur National Monument | National Geographic |
  • Prachtige geplastificeerde kaart van het bekende nationaal park. Met alle recreatieve voorzieningen als campsites, maar ook met topografische details en wandelroutes ed. Door uitgekiend kleurgebruik zeer prettig in gebruik. Scheur en watervast! This Trails Illustrated topographic map for Dinosaur National Monument, which straddles the state... Read more
» Click to close
Stanfords
United Kingdom
  • Daily Mail Political World Map FOLDED
  • Single-sided, folded World Political Map at 1:35,000,000 from Insight in conjunction with the Daily Mail. Atlantic-centred, with flags, country information, shipping lanes and some physical information.The cartography shows countries using subtle colours, clear and unobtrusive names and national borders. Internal administrative divisions and... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Marco Island - Ten Thousand Islands, FL
  • Marco Island - Ten Thousand Islands Coastal Recreation Map at 1:40,000 from the National Geographic in their extensive series of GPS compatible maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information. Coverage includes... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Los Angeles
  • Laminated and waterproof map for visitors to Los Angeles, combining a selection of street plans and a road map to cover the LA conurbation as a whole plus its most visited parts in greater detail. An overview street plan of the city at 1:60,000 extends from Santa Monica and the International Airport inland to Pasadena and San Gabriel, naming... Read more
More maps…

Walking holidays

Macs Adventure
United Kingdom
  • The Heart of Vermont
  • Walking through classic Vermont & New England landscapes. Wind your way by car into the foothills of Vermont’s Green Mountains and stay in classic and unique country inns. Discover the pristine and serene landscapes, rolling hills, quiet woods, clap-board clad houses and huge red barns that are quintessentially New England. Explore Vermont’s... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Utah & Californië
  • Rondreis per huurauto door de staten Californië, Nevada, Utah en Arizona; ontdek de fantastische kleurige landschappen van het Coloradoplateau in de beroemde Nationale Parken van Zion, Bryce, Capitol Reef, Natural Bridges en Grand Canyon; geniet van de ruwe bergwereld van de Sierra Nevada in Yosemite en Sequoia National Park; verblijf in... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Utah & Montana Camperkids
  • Lekker met je eigen 'huis op wielen', een comfortabele 'motorhome', een camperreis maken door misschien wel de mooiste landschappen van de Verenigde Staten. Overnachten op gezellige kampeerterreinen, vooraf voor jullie de mooiste plekjes gereserveerd. Wandelen door de canyons van Zion, je vergapen aan de kleuren van Bryce, speuren naar wolven... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Camperreis Utah & Montana
  • Reizen per camper combineert het beste van twee werelden: verblijven in de 'open lucht' op kampeerterreinen nabij de nationale parken in het comfort van een 'hotel op wielen'. Alle plekjes zijn vooraf gereserveerd; dat geeft zekerheid en geen verspilde tijd. Verken de mooiste landschappen van de staten Utah en Montana; ga wandelen door de... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Utah Coloradoplateau
  • Een kort maar krachtig verblijf op het Coloradoplateau, makkelijk uit te breiden met extra nachten tot een reis op maat met voldoende tijd voor wandelingen; rondreis per huurauto langs de parken Arches, Natural Bridges, Grand Canyon, Zion, Bryce en Capitol Reef; overnachtingen in prima hotels nabij de natuur en in dorpjes. Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Spanje - Asturië
  • De groene noordkust van het Iberisch schiereiland leent zich prima voor een heerlijke fietsvakantie. Over heuvelend of -voor wie wil- licht bergachtig terrein, langs zee en strand, fiets je door het boerenland van Cantabrië en Asturias. Je volgt delen van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela en doet oude pleisterplaatsen als... Read more
  • Also available from:
  • Snp Wandelreizen, Netherlands
  • Snp Wandelreizen, Netherlands
» Click to open
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Spanje - Asturië
  • Vlak achter de historische stad Oviedo ligt landelijk Asturias. Een jaarrond groen landschap van golvende heuvels en steile kalkmassieven, bezaaid met authentieke boerendorpjes, (pre)romaanse kerkjes, natuurparken en een lappendeken van ommuurde weilanden en moestuinen. Toerisme staat hier nog in de kinderschoenen, maar wordt direct goed... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Spanje - Asturië
  • Per fiets door de prachtige groene kuststreek Asturië (Asturias) aan de voet van de ruige Picos de Europa. Je fietst langs kleine grotten, stille zandstrandjes en charmante kustdorpjes. Onderweg kan je ook een dagje kanoën en natuurlijk regelmatig een duik nemen in zee. Stevige klimmetjes worden afgewisseld met vlakke tochtjes naar een heerlijk... Read more
» Click to close
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Camperreis Californië
  • Reizen per camper door de 'sunshine state', dat is ten volle genieten van de 'outdoors'. Want de natuurparken bieden een breed scala aan activiteiten zoals wandelen, mountainbiken, kanovaren en sightseeing. Van de ruige kustlijn met kliffen en zandstranden naar de donkere wouden met de hoogste bomen ter wereld, de Redwoods. Van de granieten... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Noordwest Amerika
  • Rondreis per huurauto, van het hooggebergte in de Rocky Mountains naar de kusten van de Pacific; door de staten Colorado, Montana, Wyoming, Idaho en Washington; oneindige wandelmogelijkheden en excursies in Dinosaur, Grand Tetons, Yellowstone, Glacier, Mount Rainier en Olympic NP; verblijf in comfortabele hotels en lodges in de parken; op... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Californië Camperkids
  • Op en top Amerikaans: met een comfortabele camper de vrijheid tegemoet! Land van onbegrensde speelmogelijkheden. Overnachten op gezellige kampeerterreinen, vooraf voor jullie gereserveerd. Van de hoogste toppen van de Sierra Nevada naar de eindeloze stranden van de Pacific Ocean. Voel je een als een goudzoeker in de Sierra's, ontdek de wilde... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Hiking Colorado, Wyoming & South Dakota
  • Natuurrondreis met vele wandelmogelijkheden in enkele van de fraaiste National en State Parks van South Dakota, Wyoming en Colorado. Maak een wildlifesafari in Custer State Park, waar duizenden bizons grazen op de prairies. Rijdt enkele van de mooiste 'scenic byways' van het land in de Black Hills. Ontdek de fascinerende vulkanische... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Alaska - Avontuur
  • 'Into the Wilderness' is het motto van deze avontuurlijke reis in Alaska. Middels gegidste dagwandelingen, optionele bootexcursie, kano- en zeekajaktocht en bijzondere 'wildlife' excursies maak je kennis met het hoge noorden. Een lokale Alaskaanse gids en kok begeleiden dit avontuur. Een afwisselende reis voor een bijzonder scherpe prijs! Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - The Southern States
  • Rondreis per huurauto door de warmbloedige zuidelijke staten Louisiana, Mississippi, Tennessee en Georgia. Volg het voetspoor van grote muzikanten en ontdek de Blues, Country, Rock & Roll en Jazz. Bezoek de schitterende plantagelandhuizen en ervaar de sfeer uit 'Gone with the wind'. Maak een boottour op Huckleberry Finn's Mississippi en wandel... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Stel je eigen reis samen in Mid- en Noordwest-USA
  • Reizen in de Midwest en Northwest van de Verenigde Staten betekent genieten van de mooiste nationale parken tussen de Rockies en de Pacific Ocean. Yellowstone, Grand Teton, Rocky Mountain, Mount Rainier, Glacier en Olympic behoren tot de mooiste van het land. Maar ook meer onbekende natuurparken als Custer en Badlands zullen uw hart stelen. Het... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Alaska - Comfort
  • Geniet in stijl van de mooiste wildernis en de hoogste bergen van Noord-Amerika: Alaska, The Last Frontier. Klassieke rondreis met vele wildexcursies inclusief, per bus en boot, korte wandelingen en sightseeing; de beste plek op het continent om groot wild te observeren en fotograferen. Overnachtingen in hotels en schitterend gelegen... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - The Golden States
  • Geniet van de mooiste landschappen, maak korte wandelingen in beroemde nationale parken en overnacht in comfortabele airconditioned hotels. Dat is de hotelwandelreis Golden States! Een zeer scherp geprijsde rondreis per minibus door de zinderende woestijnlandschappen van het Coloradoplateau en het hooggebergte van de Sierra Nevada. Je reist... Read more
More walking holidays…

Forum

  1. Cancel