United States

Description

Arizona Trail - by DerekGiven the boundless diversity of trails and landscapes, the United States can safely be labelled the hiker's Walhalla. In the U.S. you can truly get lost in the expansive wilderness areas. Meetings with black bears, grizzly bears and vipers are common. Camping out in the wild is a rule rather than an exception. European hikers - thoroughly spoilt with B&B's, mountain huts and gites d'etappe - will be thrown back into reality here.

The U.S. is where the tradition of long distance hiking started. As main eye-catcher, the Appalachian Trail runs for over 2000 miles through 14 eastern states, and was laid out as early as 1937. In fact it was a major inspiration for the first British long distance trail, the Pennine Way. Many legendary thru-hikers have left their tracks on the slopes of the Appalachians.

The most important hiking trails in the U.S. received the status of "National Scenic Trail". There is also a category of so-called National Historic Trails, but these are not really hiking trails. Third are the National Recreational Trails, of which there are several thousand. Most of these measure only a couple of miles, although some continue for a hundred miles or more, and often hikers will share the trail with bikers and riders. And there is more. Countless long distance trails lack a national status, but are no less beautiful or important.

The National Scenic Trails (NST), "designation for protected areas in the United States that consist of trails of particular natural beauty", and the most important long distance hiking trails are the following (take note: the construction many trails is by no means completed. Over time, gaps are being closed, extensions are added, and long stretches exist on paper only):

  • American Discovery Trail (6356 miles 10229 km)
  • Appalachian Trail - the first, 1937 (2100 miles 3380 km) NST
  • Arizona Trail (817 miles 1315 km) NST
  • California Coastal Trail (1200 miles 1930 km)
  • Continental Divide Trail (3100 miles, 4990 km) NST
  • East Coast Greenway (2500 miles 4000 km)
  • Florida Trail (1400 miles 2300 km) NST
  • Great Eastern Trail (1600 miles 2575 km)
  • Great Western Trail (3100 miles, 4990 km)
  • Ice Age Trail (1000 miles 1600 km) NST
  • Idaho Centennial Trail (1200 miles 1931 km)
  • New England Trail (220 miles 354 km) NST
  • North Country Trail (4600 miles 7400 km)
  • Pacific Crest Trail (2638 miles 4240 km) NST
  • Pacific Northwest Trail (1200 miles 1930 km) NST
  • Potomac Heritage Trail (700 miles 1127 km) NST


This list covers already 34399 miles or 55360 km!

Longer hiking trails than the above do exist, but consist of shorter trails strung together. For instance the Eastern Continental Trail (5400 miles 8700 km) or the International Appalachian Trail, extending into Canada.

All trails differ widely in terms of landscape, terrain and demands made on the hiker. On the one extreme you will find spectacular and challenging trails like the Pacific Crest Trail, following the Eastern Sierras, Cascades and other mountain ranges from Mexico to Canada. If you're looking for something easier, try the Florida Trail. In urban areas you will find so-called "greenways", a green corridor. For the ultimate survival experience, get dropped in Alaska to find your own way home through the wilderness.

Hiking in the U.S. is not restricted to long distance trails. In the many National and State Parks or Forests you will generally find extensive networks of trails. National Parks do get crowded, so avoid visitors centres and roads and trek into the less accessible parts. Within many parks, separate and secluded wilderness areas exist where hikers are welcome, sometimes with permit. The lesser known National Forests, State Forests and BLM Lands are no less interesting, often larger and more quiet.

The choice of landscapes is unlimited, ranging from tropical rain forests in the Hawaii Volcanoes National Park and subtropical hiking in the Everglades National Park, to the prairies of the Badlands National Park and canyons in the Grand Canyon of Hells Canyon National Park.Some parks, notably the Bridger-Teton National Forest, the Nez Perce National Forest and the Wenatchee National Forest each have thousands of miles of trails. Alaska has the largest nationale park, Wrangell-St. Elias, about the size of Croatia (55.000 sq. Km) and the highest mountain, Mt. McKinley (20320 ft 6194 m).

The most beautiful (consequently the busiest) parks are:

  • Yosemite National Park (California)
  • Yellowstone National Park  (Wyoming)
  • Grand Teton National Park (Wyoming)
  • Rocky Mountains National Park (Colorado)
  • Glacier National Park (Montana)
  • Olympic National Park (Washington)
  • Sequoia & Kings Canyon National Park (California)
  • Great Smoky Mountains National Park (North Carolina, Tennessee)

Opinions

Rate 9.0 | 1 vote | No 2. in North America
  • Miguel
  • Rate 9
  • Positive Excellent landscapes, countless opportunities
More opinions…

Map

USA Trails North-West USA Trails North-East

USA Trails South-West USA Trails South-East

Trails

Regions

States

Mountains

Books

Stanfords
United Kingdom
  • Simple Gestures
  • The Greater Middle East poses major challenges for the United States. Yet despite decades of intense involvement in Middle Eastern affairs, most Americans still know little about the cultures of the region. ”Simple Gestures” describes one American`s efforts over forty years to better understand the society in the countries where she lived and... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Alan Stoob: Nazi Hunter: A Comic Novel
  • Alan Stoob, hero of this hilarious novel has been described as a new member of the great pantheon of British comic characters - genus awkward old bastard - that already includes Mr Micawber, Mr Pooter and Captain Mainwairing. Originally a Twitter sensation, whose fans include India Knight and Dara O`Brien, he now walks the pages of this book... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Caribbean National Forest - Puerto Rico
  • Map No. 790, Caribbean National Forest, Puerto Rico, in an extensive series of GPS compatible, contoured hiking maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information.The maps, with most titles now printed on light,... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Old Faithful Day Hikes WY
  • Map No. 3195, Old Faithful Day Hikes in Wyoming, at 1:35,000 in an extensive series of GPS compatible, contoured hiking maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information.The maps, with most titles now printed on light,... Read more
  • Also available from:
  • The Book Depository, United Kingdom
» Click to open
The Book Depository
United Kingdom
» Click to close
The Book Depository
United Kingdom
The Book Depository
United Kingdom
The Book Depository
United Kingdom
The Book Depository
United Kingdom
The Book Depository
United Kingdom
  • Also available from:
  • Bol.com, Netherlands
» Click to open
Bol.com
Netherlands
» Click to close
Bol.com
Netherlands
De Zwerver
Netherlands
2016
Bol.com
Netherlands
Bol.com
Netherlands
De Zwerver
Netherlands
2015
  • Reisgids Capitool USA Zuidwest & Las Vegas | Unieboek
  • Prachtig geïllustreerde reisgids met o.a. 3D tekeningen, fraaie kaarten en geweldige foto’s. Daarnaast uitgebreide achtergrondbeschrijvingen. Echt om in de stemming te komen! Groot formaat gids. Capitool Reisgids. Het Zuidwesten bestaat in deze gids uit Arizona, New Mexico, de Four Corners, met Zuidwest-Colorado en Zuid-Utah, en de stad Las... Read more
Bol.com
Netherlands
More books…

Maps

Stanfords
United Kingdom
  • Marco Island - Ten Thousand Islands, FL
  • Marco Island - Ten Thousand Islands Coastal Recreation Map at 1:40,000 from the National Geographic in their extensive series of GPS compatible maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information. Coverage includes... Read more
Stanfords
United Kingdom
  • Dinosaur National Monument, UT/CO
  • Map No. 220, Dinosaur National Monument, UT/CO, in an extensive series of GPS compatible, contoured hiking maps of USA’s national and state parks or forests and other popular recreational areas. Cartography based on the national topographic survey, with additional tourist information.The maps, with most titles now printed on light, waterproof... Read more
  • Also available from:
  • The Book Depository, United Kingdom
  • De Zwerver, Netherlands
  • Bol.com, Netherlands
» Click to open
The Book Depository
United Kingdom
De Zwerver
Netherlands
Bol.com
Netherlands
» Click to close
Stanfords
United Kingdom
  • Los Angeles Borch
  • Laminated and waterproof map for visitors to Los Angeles, combining a selection of street plans and a road map to cover the LA conurbation as a whole plus its most visited parts in greater detail. An overview street plan of the city at 1:60,000 extends from Santa Monica and the International Airport inland to Pasadena and San Gabriel, naming... Read more
More maps…

Walking holidays

Macs Adventure
United Kingdom
  • The Heart of Vermont
  • Walking through classic Vermont & New England landscapes. Wind your way by car into the foothills of Vermont’s Green Mountains and stay in classic and unique country inns. Discover the pristine and serene landscapes, rolling hills, quiet woods, clap-board clad houses and huge red barns that are quintessentially New England. Explore Vermont’s... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Antarctica - Antarctica * natuurcruise
  • Met de Plancius naar de Falkland Eilanden, South Georgia en het Antarctisch Schiereiland is een droom voor iedere natuurliefhebber. De groene Falklands met haar marconi-, magelhaen-, ezels- en koningspinguïns en een bijzondere cultuur. Op South Georgia bezoekt u het leefgebied van enorme aantallen pelsrobben, zeeolifanten, albatrossen,... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Utah & Montana Camperkids
  • Lekker met je eigen 'huis op wielen', een comfortabele 'motorhome', een camperreis maken door misschien wel de mooiste landschappen van de Verenigde Staten. Overnachten op gezellige kampeerterreinen, vooraf voor jullie de mooiste plekjes gereserveerd. Wandelen door de canyons van Zion, je vergapen aan de kleuren van Bryce, speuren naar wolven... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Florida
  • Florida 'rediscovered'. Ga voorbij de standaard stranden en pretparken en ontdek in de wintermaanden een authentiek Florida zoals alleen SNP dat kan voorschotelen. Ga zwemmen in de natuurlijke bronnen van het Ocala Forest, wandelen langs de 'blackwater' Suwannee River. Zie kraanvogels en bisons op Paynes Prairie en maak een fietstocht in... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Winterwandelen Utah & Death Valley
  • Natuurlijk, iedereen kent ze wel van naam en plaatjes, de befaamde nationale parken van het zuidwesten van de Verenigde Staten: Grand Canyon, Monument Valley, Bryce, Zion, Arches en Death Valley. Fantastische wandelmogelijkheden maar in het gebruikelijke vakantieseizoen, de zomermaanden, veel te heet en veel te druk! Kies daarom voor een... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Spanje - Asturië
  • De groene noordkust van het Iberisch schiereiland leent zich prima voor een heerlijke fietsvakantie. Over heuvelend of -voor wie wil- licht bergachtig terrein, langs zee en strand, fiets je door het boerenland van Cantabrië en Asturias. Je volgt delen van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela en doet oude pleisterplaatsen als... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Japan - Wandel- en Cultuurrondreis
  • Japan, het land van hoogbouw, hightech en neonlicht. Waar identiek geklede “salarymen” in supersnelle “bullet-trains” naar hun werk reizen en de Nikkei-index tot nationale geluksgraadmeter is verklaard. Maar het Land van de Rijzende Zon is ook het land van Zen, Shinto en 'Wa', een begrip dat ingetogenheid, eenvoud en harmonie in zich draagt. Wa... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Hiking Washington, Oregon & Californië
  • Een rondreis per huurauto: 'oneway' van Seattle naar San Francisco, dus relatief weinig kilometers. Dat betekent dat je veel tijd hebt voor wandelingen en excursies in Olympic, Mount Rainier, Crater Lake, Lassen Volcanic en Yosemite National Park! Tips en wandelbeschrijvigen van de SNP-experts krijg je mee! Een avontuur door het noordwesten van... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Kaapverdië - São Nicolau en Santo Antão
  • Ontdek de mooiste 'kruimels van verlangen' in de Atlantische Oceaan. Deze reis voer je langs São Nicolau, São Vicente en Santo Antão, de mooiste eilanden van deze 500 km voor de West-Afrikaanse kust liggende Kaapverdische archipel. Loop langs scherp gekartelde heuvels, drakenbomen en pijnbomen met zilvergroen baardmos. Akkertjes met zoete... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Alaska - rondreis in stijl
  • Rondreis per eigen huurauto door de mooiste wildernis van Alaska; beperkt aantal km's rijden dus veel tijd voor het maken van wandelingen en excursies; uitbreiding met diverse korte arrangementen mogelijk; verblijf in sfeervolle comfortabele hotels en wilderness lodges in de natuur; met meerdere wildexcursies inbegrepen ligt de nadruk op de... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - The Southern States
  • Rondreis per huurauto door de warmbloedige zuidelijke staten Louisiana, Mississippi, Tennessee en Georgia. Volg het voetspoor van grote muzikanten en ontdek de Blues, Country, Rock & Roll en Jazz. Bezoek de schitterende plantagelandhuizen en ervaar de sfeer uit 'Gone with the wind'. Maak een boottour op Huckleberry Finn's Mississippi en wandel... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Canada - Yukon Camper Tour
  • Hou je van de ruige noordelijke landschappen, rijden over verlaten wegen, kamperen in de natuur? Dan is een roadtrip per camper door de Yukon Territories een aan te bevelen avontuur! Kies voor een truckcamper voor 2-4 personen, voorzien van vierwielaandrijving, keukentje, douche en toilet en voldoende bedden. Compact en functioneel is dit het... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Kaapverdië - Kaapverdië * Santo Antão
  • Deze korte wandelreis laat je kennis maken met Santo Antão, een van de mooiste wandeleilanden van de 500 km voor de West-Afrikaanse kust liggende Kaapverdische archipel. Loop langs scherp gekartelde heuvels, drakenbomen en pijnbomen met zilvergroen baardmos. In de gapende kloof Ribeira do Paúl zie je huisjes verspreid liggen alsof ze uit de... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - Utah & Californië
  • Rondreis per huurauto door de meest spectaculaire natuurgebieden van de Verenigde Staten in de staten Californië, Nevada, Utah en Arizona; ontdek de fantastische kleurige landschappen van het Coloradoplateau in de beroemde Nationale Parken van Zion, Bryce, Capitol Reef, Natural Bridges en Grand Canyon; geniet van de ruwe bergwereld van de... Read more
Snp Wandelreizen
Netherlands
  • Verenigde Staten - rondreis West-Amerika
  • Het beste van het Westen! Verken met je eigen huurauto de leukste steden en de mooiste natuurparken van West-USA. Je bezoekt de steden San Francisco, Los Angeles en Las Vegas, en geniet van de oogstrelende natuur in Yosemite, Death Valley, Zion, Bryce en Grand Canyon.Een heerlijke 'radtrip' met alle hoogtepunten in de staten California,... Read more
More walking holidays…

Forum

  1. Cancel